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Despierta Borinquén: El Resurgir de la Lucha Libre Puertorriqueña

Dale a tu audiencia lo que soliciten y obtendrás su respaldo. Parece sencillo, pero por décadas las súplicas del público cayeron en oídos que decidieron ignorarlos. Ellos sólo quieren ser parte del show y que se les trate dignamente. Después de todo, sin público no hay industria, tanto en lo económico como en el factor que hace emocionante el deporte entretenimiento de las mil emociones. Hablemos de Puerto Rico…

La Isla del Encanto, uno de los territorios más importantes en la historia de nuestra industria. Allí se vivieron grandes momentos que muchos recordaremos para el resto de nuestras vidas. Mi papá siempre me relata la historia de cuando vio a Andre The Giant por primera vez en Ponce. Hugo siempre me habla del hito en donde la WWC logró convertirse en la empresa principal en el mundo entero, llenando 3 estadios enormes simultáneamente en Puerto Rico. El Invader #1 me relató en detalle cómo llegó a luchar con Ric Flair una semana consecutiva en Puerto Rico ante casas llenas en estadios monumentales.

Gracias a Axel Cruz crecí viendo la IWA. El primer evento de lucha libre presencial del que tengo memoria (fui a otros antes, pero este fue el que me marcó) tuvo como lucha estelar a The Rock & Kane vs The Dudley Boyz en Ponce, a 5 minutos de mi casa, en donde Chicky Starr se robó el show llegando en helicóptero al Paquito Montaner. La IWA se convirtió en el territorio de desarrollo oficial de lo que en aquel momento se conocía como la WWF, hoy WWE. Recuerdo conocer a Big Show en persona cuando era un niño y salir corriendo aterrorizado por lo impresionante que era. El rudo más grande de la isla en su momento, Skull Von Crush, actualmente Big Vito, me tomó en sus brazos en el camerino de WWC y habló conmigo cuando a penas era un niño.

¿Qué pasó? ¿Cómo se pasa de ver luchando a Chris Benoit y Chris Jericho en vivo con la IWA a perder la pasión? Muchos lo adjudican a que las nuevas generaciones no ven la industria de la lucha libre como cultura y religión. Yo digo que posterior a los años de gloria, se engañó e insultó la inteligencia del fanático tantas veces que apagaron su llama.

El público pide un set de entrada nuevo digno de la industria de la lucha libre puertorriqueña y les dieron una sucia cortina y un tubo PVC. El público pide que permitan a un nueva generación tomar la batuta y tuvimos las mismas rivalidades por una década. El público pide ser parte del show y le dieron luchas con DQ sin sentido por demasiado tiempo. El público pagaba un boleto para ver a X talento que venía como atracción especial y les decían una “tormenta invernal” no les permitió viajar.

Fool me once? Shame on you! Fool me twice? Shame on me! “A mi nadie me vuelve a coger de pendej0”. No lo digo yo, lo dijo un fanático a mi lado hace varios años atrás cuando vio salir al decepcionante remplazo de un talento pautado a luchar al que llamaron “luchador misterioso”.

Pero la cosa está cambiando… El 2021 y 2022 han sido años particularmente sólidos para la industria de la lucha libre, quien intenta reavivar la llama de sus fanáticos y cautivar nueva audiencia, más allá de para evitar la “extinción”, para enmendar el daño que hicieron.

WWC está dándole un giro a su producto con nuevas caras tanto en los cuadriláteros como en las gradas. Xavant está haciendo un excelente trabajo como la cara de la marca. Tienen que estar ahí presente para entenderlo. ¡Gilbert no falla! Nunca lo he visto dar una mala lucha, estar fuera de shape, hacer una mala promo y siempre trabaja para el público. Existe talento emergente como Carlos Calderón, Justin Dynamite, Androide 787 (hell of a talent), Brandon, El Gran Armando, Makabro y Mike Nice, que pese a que llevan muchos años de experiencia en la industria, están labrando su camino a paso firme y solidificándose rápidamente en la empresa más longeva en la historia de Puerto Rico.

WWC está haciendo las cosas diferentes y ahora bajo el comando de Eddie Colón y Carlito parece ser que la empresa va viento en popa rumbo a su aniversario #50. Su padre debe estar muy orgulloso de que sus retoños estén encendiendo la llama y elevando su legado más aún. Que no se me olvide… Zcion RTOne & Julio Jiménez son oro y Doom Patrol se pueden ir tú a tú con cualquier equipo de las grandes empresas como FTR o The Briscoes y sacar chispas.

Por otra parte tienes la IWA. ¡Hasta a mi me dan ganas de ir y sentarme en las gradas todas las semanas! Tienen al Campeón Mundial Peso Completo de mayor edad en la historia de la industria de la lucha libre a nivel global. Digan lo que digan, El Invader #1 siempre dará casas de respeto para cualquier empresa para la que labore y es uno de los mejores de todos los tiempos. Junto a Savio Vega son dos de las mentes más brillantes en Puerto Rico y toda América Latina.

Por otra parte, las historias controversiales no pueden faltar y otro Campeón Mundial Peso Completo en la empresa. Uno más joven, lleno de hambre, dispuesto a aprender y a derramar la sangre que sea necesaria en John Hawking. My man! Esto mezclado con talentos como Electro, Mr. Big (para mi el luchador más completo en Puerto Rico), Manny Ferno, Aiden Grimm, Hijo del Enigma y Niche (que está en el mejor shape de su carrera) brindan la electricidad que cada cartel necesita. Que no se me olvide la división en parejas… Chicano & Lightning juntos son sumamente entretenidos juntos, The Drunken Express es un vacilón que pone a todos de pie y Owners of Time pasaron de ser un equipo en las indies del oeste a ser top 3 en Puerto Rico.

Por último, LAWE… No he visto una empresa que logre conectar tanto con la audiencia como la empresa comandada por Orlando Colón. Ellos trabajan para el público. Lo digo literalmente. El público quiere X talento, LAWE lo tiene. El público comienza un chant basado en una canción, LAWE los complace y pone el talento a salir con dicho tema de entrada. El público pide pirotecnia, LAWE les da pirotecnia. El público pide variedad en la cantina (es real y fue una observación del público por más de 10 años), LAWE les pone un menú entero con servicio de meseros.

La filosofía parece sencilla, pero es la que ignoraron muchas empresas (algunas ya extintas) por décadas. Orlando Colón, José Colón y Vinnie G adquirieron el crew correcto para brindarle oro al público. Comencemos por el equipo creativo. Dennis Rivera & Héctor “Moody Jack” Meléndez siempre logran transportar al público en una montaña rusa y jugar con sus emociones desde la primera hasta la última lucha de un show. Con Frodo en su equipo brindan un producto impecable que tiene al público en la isla enamorado. Mike Chioda es el jefe de los árbitros y después de 33 años con la WWE, LAWE es su hogar oficial.

Ahora tienen en Santana un Campeón Mundial Peso Completo dispuesto a elevar el producto, a jugar para el equipo y a trabajar para el público, pues no ha habido una sola lucha de Santana en donde el público no se haya sumergido en su arte. No hay un luchador más over que Pedro Portillo III en todo Puerto Rico. Esto no es debatible. Tienen que estar ahí para entender la magnitud de su magia. Pulli & JC Jexx están tan over que las empresas en Estados Unidos ya comenzaron a buscarlos, pues desde que salen por la cortina hasta que se va el último fanático crean una conexión con la audiencia que Campeones máximos de empresas main stream quisieran tener. El roster está tan solido, que tienen a Mecha Wolf, Mike Mendoza, Ángel Fashion, Mark Davidson, West Side Mafia, Noel Rodríguez, talento 100% puertorriqueño, mezclado con talento extranjero como Lakay, Damian Fernir y hasta Thunder Rosa de AEW. ¡Un verdadero lujo!

La CWA por su parte tiene un Campeón Mundial Peso Completo digno en Manuel Rodríguez, hijo del legendario Victor The Bodyguard. Un joven talento que lleva 12 años activo en los cuadriláteros con el hambre y el talento para comandar la embarcación. Junto a él hay un grupo de talento dándolo todo como lo son Rodrigo García, uno de los mejores rudos en todo el Caribe, Dimes, uno de los talentos más underrated en toda la era moderna de la lucha libre puertorriqueña, mezclado con talento que va subiendo rápidamente como lo son “El Salvador” Forza, Eros y muchos otros talentos competentes en su roster.

Que no se nos olvide que La Revolución Femenina está dejando su huella, no sólo en Puerto Rico, sino en el mundo entero. Hemos visto talentos como Roxxy internacionalizar su carrera y talentos como Nancy dar cátedra de cómo se hacen las cosas en un cuadrilátero. Sin contar qué hay damas que continúan cosechando éxito como lo son Black Rose, Vanilla Vargas, entre muchas otras. En adición, Mitchel y su Ponce Pro Wrestling School, que continúan exportando talento a todo el mundo. No le quiten los ojos a Conrado, Will Alpha y Frank Fierce, pues en poco tiempo darán mucho de que hablar.

¿A dónde quiero llegar con todo esto? Algunas empresas de lucha libre decepcionaron a los fanáticos en el pasado. Pero actualmente, la industria de la lucha libre puertorriqueña está en su mejor momento y dándolo todo para cautivarlos a ustedes.

Volvamos a convertir la lucha libre en cultura puertorriqueña. Invite a sus hijos, sobrinos, primos y hasta su vecino a echarle un ojo a la lucha libre puertorriqueña. Lleguen a las canchas. Compren la mercancía de sus talentos favoritos. Respalden las empresas viendo sus programas, asistiendo a sus eventos, comprando en las cantinas… Volvamos a hacer de la industria de la lucha libre puertorriqueña una sustentable económicamente para todos los que forman parte de ella. Regresemos a nuestras raíces y hagamos a la lucha libre cultura puertorriqueña una vez más.

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